Una esfera de hormigón blanco y vidriado se ha realizado póstumamente con una tecnología de ventana dinámica que ofrece protección solar respetando la pureza de su diseño.

Oscar Niemeyer, el icónico arquitecto brasileño, fue abordado por Ludwig Koehne, propietario de una planta de fabricación en Leipzig, Alemania, en 2011 para construir una extensión del comedor de su fábrica. Tras la muerte de Niemeyer en 2012, sus bocetos fueron desarrollados por su asistente Jair Valera y el proyecto fue ejecutado por Harald Kern Architects, con sede en Leipzig.

Ubicada en el complejo Techne Sphere en el distrito industrial de Plagwitz, la esfera mide 12 metros de diámetro. Compuesto por un hemisferio superior e inferior que albergan un restaurante y un bar, la estructura está ubicada en la esquina superior de un edificio catalogado del siglo XIX, con vistas a la ciudad.

Cincuenta moldes de madera fueron hechos a mano para construir el marco de las dos bolas de concreto de la esfera, dejando el desafío de cómo dar sombra a esta compleja estructura esférica de vidrio.

Elementos adicionales como las contraventanas habrían comprometido la visión de Niemeyer, ya que oscurecerían el interior y necesitarían iluminación artificial durante el día.

También se descartó el acristalamiento inteligente electrocrómico convencional ya que no fue posible crear los paneles triangulares requeridos con este proceso. Este vidrio también es lento para controlar el deslumbramiento, por lo general tarda hasta 15 minutos en hacer una transición completa, y tiende a teñirse de un color marrón azulado que luego es absorbido por los objetos en el ambiente interior. Como la esfera fue pensada como un espacio donde se sirve comida, esto sería desagradable.

Utilizando la nueva tecnología de cristal líquido, las ventanas dinámicas Eyrise permitieron mantener los requisitos geométricos de la esfera de vidrio de Niemeyer, evitando el sobrecalentamiento y mejorando el bienestar de los ocupantes.

“A Niemeyer le gustó la idea de crear un edificio que beneficiaría a los trabajadores y el elemento sorpresa que conlleva ver una estructura tan futurista en el corazón de un espacio industrial”, dijo el propietario de la planta, Ludwig Koehne. “Siempre estuvo abierto a nuevos desarrollos y habría aprobado el uso de tecnología innovadora para hacer realidad su visión”.

La fachada de vidrio con patrón de celosía resultante comprende 144 módulos de vidrio triangulares fabricados individualmente de varios tamaños que se oscurecen y aclaran instantáneamente, y están controlados por una aplicación a medida.

“Cuando las ventanas están tintadas, se ven oscuras desde el exterior. Esto se corresponde bien con el contraste en blanco y negro que se ve en gran parte de la arquitectura de Niemeyer “, agregó Koehne.

El vidrio permanece de un color gris neutro transparente en todo el espectro de tinción cuando se ve desde el interior, por lo que se conserva la luz natural y se conserva siempre la vista hacia el exterior.

“Una fusión de arte con tecnología, la esfera establece nuevos estándares en arquitectura para nuestro mundo cada vez más digital”, dijo Kai Beckmann, miembro de la junta de Merck y director ejecutivo de Merck Performance Materials. “Este espacio tiene que ver con el bienestar, la sostenibilidad y el control de la huella energética del edificio. Nuestra tecnología de vidrio de cristal líquido Eyrise lo hace posible al proporcionar un sombreado invisible y evitar el sobrecalentamiento, sin dejar de ser fiel al espíritu de Niemeyer “.

La esfera en Leipzig contará como el trabajo final de Niemeyer, junto con un proyecto en el sur de Francia. Uno de los arquitectos modernos más respetados, los proyectos de Niemeyer incluyen la sede de las Naciones Unidas, la Serpentine Gallery en Londres y el plan maestro de la ciudad de Brasilia.

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